Georg Zeppenfeld

Bass
© Matthias Creutziger
General Management

Georg Zeppenfeld, a renowned bassist from Attendorn in Westphalia, embarked on his musical journey with a dual major in Music and German Studies. Concurrently, he honed his skills in concert and operatic singing at the prestigious music conservatories in Detmold and Cologne, culminating in comprehensive training under the guidance of Hans Sotin.
Following his initial engagements in Münster and Bonn, he was recruited by the Sächsische Staatsoper Dresden (Saxon State Opera Dresden) in 2001, a place that remains his artistic home to this day. In addition to his exceptional performances in Dresden, he has graced the stages of Europe's most significant opera houses and those in the United States, as well as the most prestigious concert venues worldwide.
His repertoire encompasses notable roles from both the Italian and German vocal traditions. He excels in portraying characters such as Rocco (Fidelio), Kaspar (Der Freischütz), King Karl (Schubert: Fierrabras), Raimondo (Lucia di Lammermoor), Zaccaria (Nabucco), Banco (Macbeth), Sparafucile (Rigoletto), King Philip II (Don Carlo), Daland (Der fliegende Holländer), Landgrave Hermann (Tannhäuser), King Henry (Lohengrin), King Marke (Tristan und Isolde), Hunding (Die Walküre), Gurnemanz (Parsifal), Veit Pogner and Hans Sachs (Die Meistersinger), as well as Baculus (Der Wildschütz), Gremin (Eugene Onegin), Wassermann (Rusalka), Arkel (Pelléas et Mélisande), Pimen (Boris Godunov), Peneios (Strauss: Daphne), and La Roche (Capriccio).
One of his pivotal roles is that of Sarastro in Mozart's The Magic Flute, a character he portrayed under the baton of Claudio Abbado in Baden-Baden. This role not only earned him acclaim at the Semperoper Dresden but also at the San Francisco Opera, the Metropolitan Opera in New York, the Vienna State Opera, the Salzburg Festival (under Nikolaus Harnoncourt), the Royal Opera House Covent Garden in London, the Zurich Opera, and the Bavarian State Opera. His remarkable debut as Hans Sachs in Die Meistersinger von Nürnberg at the Salzburg Easter Festival in 2019, conducted by Christian Thielemann, marked a milestone in the bass repertoire.
Since 2010, he has been a regular guest at the Bayreuth Festival, where he compellingly embodies the most significant roles within his vocal range.
In the 2023/24 season, he will once again grace the stage of his artistic home in Dresden, featuring prominently in productions of Figaro, Der Freischütz, Tristan und Isolde, Die Zauberflöte, and Fidelio. Furthermore, he will be heard at the Zurich Opera House in Verdi's Requiem. Other highlights in the upcoming season include appearances at the Metropolitan Opera in New York in Tannhäuser, at the Bavarian State Opera in Parsifal, at the Vienna State Opera in Lohengrin and Die Meistersinger, as well as engagements at the Bayreuth Festival in Parsifal and Der fliegende Holländer.
Georg Zeppenfeld ardently embraces the art of concert singing. He has had the privilege of collaborating with renowned conductors such as Pierre Boulez, Riccardo Chailly, Sir Colin Davis, Gustavo Dudamel, Daniele Gatti, Daniel Harding, Nikolaus Harnoncourt, Thomas Hengelbrock, Marek Janowski, Fabio Luisi, Lorin Maazel, Andris Nelsons, Marc Minkowski, Antonio Pappano, Kirill Petrenko, Christian Thielemann, and Franz Welser-Möst.
In the upcoming season, Georg Zeppenfeld will perform twice under the baton of Kirill Petrenko: With the Bavarian State Orchestra in Mahler's Symphony No. 8 and at the year's end with the Berlin Philharmonic in a concert performance of the first act of Wagner's Die Walküre.
His impressive and diverse achievements have been documented through numerous CD and DVD releases, as well as in broadcasts and television productions by European broadcasters. For his exceptional contributions, Georg Zeppenfeld was honored as "Kammersänger der Sächsischen Staatsoper Dresden" (Chamber Singer of the Saxon State Opera Dresden) in 2015. Furthermore, in 2028, he received the Prize of the Foundation for the Advancement of the Semperoper Dresden, and in 2022, he was awarded the Austrian Music Theater Prize for his outstanding performance in Parsifal at the Vienna State Opera.
Season 2023/24 (August 2023) - Please use only this biography and no older versions!




7. July 2024 - 19:00

Sächsische Staatsoper Dresden

Gustav Mahler: Symphonie Nr. 8 Es-Dur

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8. July 2024 - 19:00

Sächsische Staatsoper Dresden

Gustav Mahler: Symphonie Nr. 8 Es-Dur

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9. July 2024 - 19:00

Sächsische Staatsoper Dresden

Gustav Mahler: Symphonie Nr. 8 Es-Dur

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  • „Georg Zeppenfeld war ein Sachs, wie man ihn sich nur immer wünschen kann, nobel, stimmlich ohne jede Verschleißerscheinung (was bei dieser monströsen Partie immer ein Wunder ist), flexibel und auf eine sehr persönliche Weise ausdrucksstark.“
  • "Von Georg Zeppenfelds Landgraf zu schweigen, der als ebenso textverständlicher wie ausdrucksstarker Sachwalter von Lied- und Opernkultur ja sowieso immer wieder Maßstäbe zu setzen vermag."
    nmz online
    Michael Ernst, in: nmz online, 10.04.2023
  • „Was den Gesang betrifft gilt Ähnliches auch für Georg Zeppenfeld – warm, edel, mit tiefensicherem, wunderbar profundem Bass agierend, wie es für eine Verkörperung des Landgrafen sein soll.“
    Opernwelt
    Th. Rauchenwald, Osterfestspiele Salzburg, Tannhäuser, in Opernwelt, 1. April 2023
  • "Die Stimme des Sängers von der profunden Tiefe bis zur kraftvoll-strahlenden Höhe von ergreifendem Farbreichtum."
    Sächsische Zeitung
    Sächsische Zeitung "Schönheit selbst in mollgetrübten Liedern", 20.09.2022
  • “Georg Zeppenfeld ist derzeit der wohl beste und modernste Sachs, den man kriegen kann, er ist schlank, viril, hat keinerlei Probleme mit den Anforderungen der Partie, singt knackig, man versteht jedes Wort – ein sensationelles Rollendebüt.“
    Süddeutsche Zeitung
    Egbert Tholl, „Liebeserklärung ans Theater“ in: Süddeutsche Zeitung, 14.04.2019
  • „Anlass ist das Rollendebüt des Bassisten Georg Zeppenfeld in der von Christian Thielemann grandios dirigierten und in (fast) allen Rollen glänzend besetzten Aufführung der Osterfestspiele Salzburg. Zeppenfeld ist groß, schlank und wendig, und auch vom voice character her ist er nicht der massige und in der Körpersprache großspurige Kerl, der sich als Goethe-Beehoven- Schopenhauer-Monument immer an das Kopfende des Tisches setzt und die Rolle des Bedeutungsträgers einfordert. (…) Zeppenfeld gelingt es hier zu zeigen, dass Wagner in Sachs den idealen, den unmittelbar lauschenden Zuhörer erfindet. Mit dem erwähnten Schusterlied (Jerum!) greift er in die Handlung ein. Dass ihn die vokalen Hammerschläge nicht ermüdet haben, zeigt sich im Wahnmonolog des dritten Aktes, in dem er die auf das E führende Phrase „Johannisnacht“ mit der Inständigkeit eines Schubert-Sängers formte.“
    takt 1
    „Sachs als Idealer Zuhörer: Zeppenfelds Meistergesang“, Jürgen Kesting in: takt 1, 17.04.2019



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