Der Tscheche Petr Popelka wird mit der Saison 2020/2021 Chefdirigent des Norwegischen Rundfunkorchesters Oslo (KORK). Das Orchester trug ihm die Position nach einer gemeinsamen Norwegen-Tournee im September 2019 an. Außerdem wird er als Erster Gastdirigent regelmäßig am Pult der Janáček Philharmonie Ostrava stehen.

Zum Amtsantritt in Oslo wird Petr Popelka in zwei Konzerten Werke von insgesamt zehn Komponisten – von Bach bis Boulez – dirigieren. Weitere Schwerpunkte der gemeinsamen Saison bilden die Musik von Beethoven (darunter ein Konzert mit allen Scherzi der Symphonien) und eine Einspielung sämtlicher Orchesterlieder von Sibelius.

In der Saison 2020/2021 wird Petr Popelka außerdem bei namhaften Klangkörpern wie dem Bergen Philharmonic Orchestra, dem Aalborg Symphony Orchestra, den Stuttgarter Philharmonikern und der Deutschen Radio Philharmonie debütieren. Als Präludium zum Leipziger Mahler Festival wird er mit Mitgliedern des Gewandhausorchesters eine Kammerensemblefassung von Mahlers Lied von der Erde aufführen. Operndirigate führen ihn an die Ungarische Staatsoper Budapest (Carmen) sowie an die Semperoper Dresden (Semper 2), wo er die Wiederaufnahme von Peter Eötvös‘Der goldene Dracheund die Neuproduktion von Aribert Reimanns Gespenstersonate leiten wird.

In der Saison 2019/2020 war Petr Popelka der erste Conductor Fellow des NDR Elbphilharmonie Orchesters. 2017 gewann er den Neeme-Järvi-Preis der Gstaad Menuhin Festival Academy, nachdem er sich seit 2016 vermehrt dem Dirigieren widmete. Wichtige dirigentische Impulse erhielt er von Vladimir Kiradjiev und Alan Gilbert sowie bei Meisterkursen von Peter Eötvös, Jaap van Zweden und Johannes Schlaefli. 

Petr Popelka erhielt seine musikalische Ausbildung in seiner Heimatstadt Prag sowie in Freiburg. 2010 bis 2019 war er stellvertretender Solo-Kontrabassist der Sächsischen Staatskapelle Dresden. Mit Mitgliedern der Staatskapelle gestaltete er unter dem Label kapelle 21 Porträtkonzerte zu Arvo Pärt, Peter Eötvös und Aribert Reimann in der Dresdner Schlosskapelle sowie im Festspielhaus Hellerau und leitete Konzerte bei den Internationalen Schostakowitsch Tagen Gohrisch.

Petr Popelka ist auch als Komponist tätig und war 2015 „Composer in Residence“ beim PODIUM festival Mödling, wo er die Uraufführung seines AuftragswerksLabyrinth des Herzensleitete. SeineSzenenfür Klavierquartett wurden im Gläsernen Saal des Wiener Musikvereins uraufgeführt. Eigene Arrangements werden in seinen Konzerten mit dem Norwegischen Rundfunkorchester und der Deutschen Radio Philharmonie erklingen.